危机能否诞生一个新日本

发布时间:2022年06月22日

       ■马库斯·诺兰(Marcus Noland) 彼得森国际经济研究所副所长 1923年9月1日, 东京发生7.9级地震。在“关东大地震”中, 超过 10 万人丧生, 至少 300 万人无家可归。但文官政府无力提供救灾最终为军国主义掌权创造了机会。 71 年后的 1995 年 1 月 17 日, 日本神户发生 6.9 级地震, 造成 6, 400 人死亡。地震造成的损失估计至少为 1000 亿美元, 相当于日本国民收入的 2.5%——与两周前日本东北部 9.0 级地震造成的损失大致相同。但18个月后,

阪神的经济活动已恢复到震前水平的98%, 当时世界上最先进的近海港口设施和现代住宅已经建成——一个破败的港口城市变成了国际大都市。模板。
       灾难可以迅速改变一个国家——无论好坏。日本会往哪个方向发展? 3 月 11 日的地震和海啸摧毁了一个尽管富有却一直停滞不前的社会。在过去的20年里, 日本的经济增长率每年只有1%。在政治上, 该国缺乏强有力的领导。自美国退出军事占领以来, 执政几乎不间断的自民党, 最终在2009年秋季失去人气, 而刚刚上台的民主党则四处争抢。二战后的40年间, 日本经历了以强劲经济为支撑的轻松政治。人们人口稀少的农村地区对国家政治的影响要大得多。政府花费数十亿美元为小渔村建造无数桥梁、昂贵的港口设施和往返乡村的高速铁路——日本几乎所有的河床都用混凝土连接起来。
       但1990年, 泡沫破灭, 劳动年龄人口比例开始下降。 1998年, 日本劳动力开始萎缩, 10年后, 全国人口开始萎缩。最后, 选民担心浪费工程的成本上升, 放弃了自民党。在 3 月 11 日席卷日本东北部的地震和海啸之前, 该国已经面临增长缓慢、财政紧张、通货紧缩和长达数十年的浪费性支出, 其债务比整个经济体还多。两次。
       除了生命损失外, 灾害现在还给经济造成了巨大损失。但如果重建工作顺利, 一个新的日本可能会诞生。尽管起点低, 但日本政府仍有一些“牌”可打。日本 95% 的债务掌握在其公民手中, 如果政府进一步举债重建仙台或其他地方, 他们不太可能出售债务。在财政方面, 日本政府的回旋余地比表面上看的要多。一些重建项目的资金可能来自昂贵且无用的项目的支出。日本公共投资的质量可能会因此得到改善, 并永远优化。劳动力萎缩将限制日本的重建能力, 政治家和公众将不得不重新审视以前对移民的担忧。日本一向对外来者实行严格管控。经济学家长期以来一直呼吁日本吸收更多工人以保持经济竞争力。重建过程还有助于减缓甚至扭转东京经济实力的过度集中。在过去的10到20年间, 数百家公司将总部从大阪、北九州等地迁至首都。但震后重建可能有助于经济活动在日本蔓延。如果创造性地实现这一目标, 日本北部可能会出现一种全新的经济力量来源。但真正的关键在于日本的政治结构——这将决定这些其他变化是否有机会。如果执政的民主党成功地处理了危机, 它将让选民相信, 这个羽翼未丰的政党是自民党的可靠替代品。从此, 日本既可以形成真正的两党制, 也可以形成真正的政治权力和思想竞争。这种转变可能使治理更加混乱和复杂, 但也可能促使日本以更坦率的方式面对它长期以来避免的一些敏感问题, 例如纵容过度补贴的农民和弄巧成拙的贸易政策,

不愿面对移民改革、笨拙的防御性政策及其在亚洲和世界的特殊地位。有了更真正的民主, 日本可以成为一个更传统、更现代的国家。但如果政府在危机中表现不佳, 那些年老的谨慎选民将涌向一党执政的自民党。半个世纪的历史将重演。那么, 日本会朝哪个方向发展呢?最安全的预测是它会恢复现状:经验丰富的人会感到舒适的衰退。但日本之前就曾因自然灾害而发生了翻天覆地的变化。 “东北大地震”不仅有可能推动日本重建城市, 也有可能在政治上重塑自己。 《华盛顿邮报》蓝晓萌编译

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